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Argentina: conciertos y disfraces para Evangelizar

Queridos hermanos con gran alegría queremos comentarle que el viernes 21 de agosto de 2020 realizamos en nuestra iglesia una actividad evangelística denominada Café Concert. Los jóvenes trabajaron los días previos decorando el templo y creando un ambiente similar al de un café estilo años veinte del siglo pasado. Fue emocionante ver a los jóvenes dedicándose con esmero en la obra del Señor y pensando en alcanzar a nuevas personas con el Evangelio.

Durante los días previos al evento se estuvieron enviando invitaciones a través de las redes sociales y muchos respondieron positivamente. A las 19 horas comenzó el evento dando la bienvenida a los invitados, los jóvenes de la iglesia y varios asistentes se vistieron de acuerdo a la temática (los años de 1920), lo que dio una imagen muy interesante, una vez que los invitados llegaban fueron conducidos a las mesas preparadas y se le servía café o té a gusto de cada uno, el clima estuvo acorde ya que hacía bastante frío y era ideal para degustar de una infusión caliente.

Inmediatamente se comenzó presentando el evento y orando a Dios pidiendo su presencia, contamos con la presencia de varios invitados de otras iglesias y del Instituto Daniel Warner, después de haber se comenzó con las presentaciones musicales de parte de jóvenes de la iglesia de Dios en Garupá y también de la Iglesia Remha y alumnos del Instituto Warner, luego de estas presentaciones musicales se hizo una pausa y con los participantes aprovecharon para saludarse  y en muchos casos presentarse y conocerse, luego se siguió con la presentación de una obra teatral “La silla del pecado” con un claro mensaje evangelistico, inmediatamente la pastora Andrea Peri, compartio  brevemente un mensaje desafiando a los presentes a aceptar y conocer a Cristo, lo que fue muy bueno, es que entre los visitantes había varias personas que estaban por primera vez en una reunión de estas características.

Entre las visitas hubo pastores de otras congregaciones y también algunas autoridades de nuestro municipio. Desde ya estamos muy agradecidos a Dios por permitirnos este momento tan especial.

Ofrecen charlas sobre las protestas en Estados Unidos

La Universidad de Anderson organiza una serie de conferencias virtuales para explicar los últimos conflictos y tensiones que se dieron en distintos puntos del país luego de la muerte de George Floyd. Las actividades se dará a través de la plataforma Zoom desde el 10 de septiembre al 5 de octubre.

«Esta serie busca brindar una comprensión clara acerca del movimiento Black Lives Matter, las bases de la supremacía blanca, la historia de las protestas sociales de los afroamericanos, capacitación en microagresiones y producir compromiso y acción que puedan crear una sociedad más justa», dice el anuncio oficial.

Las actividades se darán desde las 7.00 a 8.30 PM, hora de Estados Unidos. Fundada en 1917, la Universidad tiene un fuerte compromiso en contra del racismo. Para conocer más detalles del evento, hacer click aquí.

Turquía vuelve a convertir iglesia en mezquita

En otra señal hacia los grupos del Integrismo Islámico el gobierno de Recep Erdogayn convirtió otra iglesia en mezquita. Esta vez será un templo bizantino llamado San Salvador de Cora que funcionaba como iglesia y museo, pero que se transformará en un lugar de culto islámico.

Originado en el siglo VI, el templo de San Salvador de Cora se volvió mezquita con la caída de Estambul. Sufrió transformaciones y reparaciones debido a daños estructurales por el tiempo y por movimientos sísmicos. En tiempos de Ataturk, considerado padre de Turquía,  fue respetado por su origen cristiano y convertido en museo. Pero ahora el gobierno lo convertirá en mezquita. Críticos de arte e historia temen que se tapen los frescos y obras de arte.

El hecho comenzó cuando se transformó la histórica catedral de Santa Sofía en mezquita. Organizaciones internacionales, entre las Unesco, condenaron el hecho. Sin embargo, el gobierno turco no hizo caso y prosiguió con las obras. En la inauguración de la flamante mezquita estuvo el propio presidente.

Evangélicos y católicos critican al gobierno de Zimbaue

Luego de que se incrementó la represión que el gobierno presidido por Emmerson Mnangagwa, los obispos católicos hicieron un duro documento en contra el gobierno del país africano que fue contestado con dureza por parte de las autoridades. El ente que nuclea a las iglesias evangélicas dio su apoyo a los Obispos y en conjunto pidieron por la unidad del pueblo.

Hasta 2017 gobernó Zimbaue Robert Mugawe, uno de los dictadores más atroces del mundo quien fue derrocado por un Golpe de Estado que dejó como presidente a Mnangagwa, hasta entonces vicepresidente. El flamante presidente convocó a elecciones en 2018 y ganó, y además se estableció una ley de Paz y Reconciliación Nacional en el que el Estado reconoció la violencia y las violaciones a los Derechos Humanos. Todo esto generó una atmósfera de optimismo en uno de los países más pobres y más desiguales del mundo.

Sin embargo, la situación económica y los hábitos de represión a opositores y minorías no cesó. Pese a estar en democracia el pueblo sufre y es por eso que los obispos católicos escribieron una Carta Pastoral crítica al gobierno. Los funcionarios de Mnangagwalo rechazaron, criticaron a los obispos y los consideraron «mal intencionados». Las iglesias evangélicas nucleadas en la Evangelical Fellowship of Zimbabwe apoyaron la Carta Pastoral.

Denuncian persecuciones en Rusia

En el último tiempo se ha informado que creyentes evangélicos han sido obligados a pagar multas por predicar el Evangelio e incluso por tener cultos en sus viviendas. Este hecho se enmarca en el contexto del fortalecimiento de la Iglesia Ortodoxa durante el gobierno de Vladimir Putin, que la ha puesto como pilar de la nueva identidad rusa luego de la caída de la Unión Soviética.

La organización en pro de la libertad religiosa Forum 18 realizó un informe en el que se registra unos 40 casos de multas a personas por sus actividades religiosas. Esta mecánica también se impuso en Crimea, territorio que fue anexado al territorio ruso. Las multas van desde los 50 dólares hasta 675 expresados en rublos, la moneda oficial del país.

La mayor parte de las personas que sufrieron esta penalidad han sido evangélicos, pero también esto afectó a otros grupos como islámicos, católicos y Testigos de Jehová. Se penalizó principalmente actividades evangelísticas, pero también oraciones, cultos en casas y se censuró la revista Fe y Vida (Life and Faith), denuncia el reporte. Lea el informe en inglés haciendo click aquí.

 

La ONU pide que se detengan las persecuciones religiosas

El Secretario General de la Organización de las Naciones Unidas António Gutierres hizo un llamado a terminar con los crímenes y actos de violencia basados en las creencias. El Cristianismo es por lejos la religión más atacada a nivel mundial.

En muchos lugares del mundo existe la tolerancia religiosa. «Pero a lo largo del mundo, seguimos siendo testigos de discriminaciones muy profundas hacia minorías religiosas, así como ataques a personas y lugares religiosos», alertó Gutierres.

«El derecho a la libertad religiosa está firmemente asentado en el Derecho Internacional y es la piedra fundacional para una sociedad próspera y pacífica» destacó el funcionario.

Las mujeres vuelven a reunirse

Este viernes se hará una nueva reunión virtual para mujeres. Con el título «El rol de la mujer cristiana en tiempos de difíciles» a cargo de la pastora Yira de los Santos desde República Dominicana. La Ciid Femenil invita a todas las mujeres a darse cita a través de la plataforma Zoom.

El horario será el de siempre:  8:00 horario del Este de Estados Unidos, Bolivia, Cuba, Chile, Paraguay, República Dominicana  y Puerto Rico, 7:00 de México, Colombia, Ecuador,Venezuela y Panamá, 6:00 de Honduras, Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Haití, y 9:00 de Argentina, Uruguay y Brasil.

Este viernes 28 de agosto se desarrollará reunión y se invita a todas las mujeres que se congregan en el movimiento.

Bielorrusia: Iglesias oran por el futuro del país

Con más de dos décadas en el poder, el presidente Alexander Lukashenko es uno de los pocos líderes que sobrevivieron a la caída del Muro  de Berlín y busca seguir gobernando el país. En el último tiempo, hubo una ola de protestas en busca de un cambio de mandato más representativo y democrático que fue repelido brutalmente con detenciones a líderes opositores.

En este contexto, las iglesias evangélicas junto con otros grupos cristianos hicieron un comunicado pidiendo oración por el país: «Ofrecemos unirnos en oración todos los días a las 9 a.m. y 9 p.m. y realizar oraciones en toda la iglesia en las reuniones, confiando en la sabiduría y la fuerza de Dios (Libro de Daniel 2: 20-21). Las esperanzas terrenales no siempre se cumplen ( Lucas 24:21 ), pero nuestra esperanza es el Señor Jesucristo; el que cree en él no será avergonzado ( 1 Pedro 2: 6 ). Y si ahora no hay luz brillante en las nubes, entonces el viento soplará y las despejará (Job 37:21)»

El domingo pasado hubo más de 200 mil personas que protestaron en Minsk, la capital del país y otros puntos y al otro día dos líderes opositores fueron detenidos: Sergei Dylevsky y Olga Kovalkova.

Se puede leer el comunicado en ruso aquí.

 

Rumania ora por la Iglesia perseguida

Desde este año se recuerda cada 16 de agosto a los creyentes que son victimas de persecución en todo el mundo. Esto fue posible por la iniciativa del diputado Daniel Gheorghe, diputado del Partido Liberal Nacional que advirtió sobre el avance de ideologías secularistas en el país tal como ocurre en Europa.

El Cristianismo sigue siendo la religión más perseguida en todo el mundo. Cada vez hay más persecuciones de índole simbólica, económica y hasta física en diferentes lugares, especialmente en los países islámicos.

Desde ahora los días 16 de agosto serán días de oración por todos los cristianos que sufren ataques en toda Rumania que ya sabe de ataques al cristianismo. En tiempos del Imperio Otomano y con la vigencia de la Unión Soviética se buscó destruir infructuosamente a la Iglesia.

Sobresalientes

He estado este tiempo de pandemia y cuarentena con el pensamiento de sobrevivir o sobresalir. En estos últimos 5 meses vi a jóvenes y adultos comenzando cosas que nunca antes habían hecho, he visto a personas hacer cosas que jamás pensé que harían: algunos comenzaron a trabajar de taxi privado, otros a vender comida, otros hacer mandados, vender verduras en sus casas, he visto también personas pidiendo en las calles. Me llamó la atención porque parece que las personas no creyentes están más dispuestos a hacer lo que tienen que hacer para sobrevivir, y veo eso también en los cristianos capaces de hacer lo necesario para sobrevivir, pero no para sobresalir. La salvación nos colocó en un mundo de posibilidades más allá de lo que podemos imaginar, pero no podremos sobresalir mientras no estamos dispuestos a romper límites que nos mantienen debajo de lo que Dios espera de nosotros: «De cierto de cierto os digo: El que en mí cree las obras que yo hago también el las hará, y mayores que estas hará; porque yo voy a mi padre». Juan 14:12

A veces las oportunidades más maravillosas en el Señor están detrás de barreras que son fáciles de negar, porque no son tan visibles. Algunas barreras se llaman orgullo, excusas y temor.

Orgullo. Hay personas tan orgullosas que no se permiten hacer nada que representa una amenaza para su persona. Viven sus vidas totalmente conscientes de la opinión ajena, su imagen toma más importancia que sus acciones y aunque algo sea bueno, no lo hace por miedo a que afecte su imagen. Puedo imaginar a los discípulos el día de Pentecostés ante el desafío de predicar ante miles de personas hacer algo que nunca habían hecho, pensar en que dirían de ellos, pesar en posibles burlas, no les importó nada de eso, se atrevieron y el resultado fue increíble. Oiga lo que dice la palabra de Dios: “Humíllese en la presencia del Señor y él os exaltara». Santiago 4:10

Mucho hemos dejado de hacer por orgullo, por el que dirán estamos en un tiempo de la historia donde necesitamos ser cristianos sobresalientes obedientes al llamado del Señor.

Excusa. No somos muy creativos para otras cosas pero somos genios para inventar excusas cuando se nos presentan las oportunidades de sobresalir, encontramos cada excusa para no orar, estudiar la Palabra, aprovechar las oportunidades que se ofrecen en la Iglesia, ayudar al prójimo etc. Lo que no sabemos es que cada excusa que inventamos, representa una oportunidad perdida de sobresalir. Es hora de que cada quien sea responsable a hacer lo necesario para aprovechar las posibilidades en el reino. Deje las excusas para los del mundo.

Temor. En la gloriosa tierra prometida, fluía leche y miel, el racimo de uvas requería varios hombres para cargarla, era tierra de gigantes pero no fue conquistada la primera vez por temor. Somos tan temerosos que pedimos a Dios que haga todo por nosotros; Dios no va hacer lo que nos toca a nosotros, por temor ¿Cuántas conquistas hemos perdido por temor? Puedes pensar en esa pregunta, pero más inquietante seria pensar en ¿Cuántas más vamos a perder antes de vencer el miedo en nuestras vidas? Esta crisis nos da como Iglesia una gran oportunidad para ser relevantes en una sociedad tan necesitada de esperanza, pongámonos creativos en poder representar a Jesús de manera sobresaliente, que ni el orgullo, ni las excusas ni el temor nos detengan de hacer cosas que quizás nunca habíamos hecho, una cosa se esté mundo está necesitado de que se atrevan a ir donde es necesario ir.

 

Pr Esteban Zapata

TAPAS

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Genesis – Misiones

Una breve introducción al inicio de la obra misionera en la Iglesia de Dios.